제목 <특별기고> 6·25한국전쟁 72주년을 추념하며 글쓴이 신상구 날짜 2022.06.27 16:08

                    

                                               <특별기고> 6·25한국전쟁 72주년을 추념하며


                         충청문화역사연구소장(국학박사, 시인, 문학평론가, 향토사학자) 신상구

 

                                                 1. 6.25 한국전쟁의 역사적 의의와 경과

  2022년 6월25일은 한국전쟁 발발 72주년이 되는 아주 뜻 깊은 날이다. 그런데 북한당국이 남한 탈북단체들의 대북 전단 살포를 문제 삼아 문재인 정부를 노골적으로 비난하면서 2000년 6·15 평양공동선언, 2018년 4·27 판문점공동선언과 9·19 평양공동선언을 일방적으로 파기하더니 2020년 6월 16일에는 남북공동연락사무소를 동의 없이 폭파하고 남북 간 모든 통신선을 차단해 2018년 평창올림픽을 계기로 훈풍이 불던 남북관계가 3년 반 전의 냉전 상태로 되돌아가 지금 남북한이 준(準)전시 상태에 돌입했다. 한편 북한은 최근 국제사회의 강력한 경고와 제재에도 불구하고 장거기 미사일을 계속 발사하고 핵실험을 단행 또는 새로 준비하고 있어 동북아는 물론 세계평화를 위협하고 있다. 그리하여 2022년 5월 10일 출범한 윤석열 정부는 지금 당면하고 있는 총체적인 국가 안보위기와 복합적인 경제위기를 슬기롭게 잘 극복하고 국민이 행복한 대한민국을 건설하기 위해 획기적인 새로운 정책 마련에 총력을 기울이고 있다.

   6·25한국전쟁은 소련과 중국이 북한 무력 도발을 승인·지원한 현재 진행의 역사로 기억되고, 신냉전체체에서 한반도의 미래와 세계 운명을 결정짓게 하는 상수로 승화되어야 한다.

                                 

                                            1950년 9월15일 맥아더 장군의 인천상륙작전이 성공하자 9월28일 서울이 수복되어 전세가 역전됐다.

 

  한국전쟁은 1950년 6월25일 새벽 4시 북한군이 선전포고도 없이 242대 탱크와 170대의 전투기를 앞세우고 서부, 중부, 동부 전선에 걸친 전면 남침을 개시해 시작됐다. 남한군이 거의 무방비 상태에서 북한군의 기습을 받아 북한군은 낙동강까지 진격할 수 있었다. 그런데 북한군이 춘천과 서울 한강 전투에서 고전하는 바람에 서울에서 예상보다 더 오래 주둔하고, 부산 근해에서 북한 군함이 남한의 배두산함에 의해 격침되는 바람에 맥아더 장군이 이끄는 한국군과 유엔군이 전열을 정비해 9월15일 인천상륙작전에 성공함으로써 9월28일 서울을 수복하자 전세는 역전됐다. 한국군과 미군이 북진해 압록강까지 진격하자 북한의 동맹국인 중국군이 1950년 10월 인해전술로 한국전쟁에 개입해 한국군과 유엔군은 후퇴하지 않을 수가 없었다. 그래서 휴전선을 사이에 두고 땅을 한 평이라도 더 자치하기 위해 치열한 전투를 벌이다가 결국 1953년 7월27일 휴전협정을 맺게 됐다.

  요컨대 한국전쟁은 1950년 6월25일부터 1953년 7월27일까지 1129일 동안 남북한의 전역에서 벌어진 치열한 동족상잔의 전쟁으로 핵무기만 제한된 세계 3차 전쟁과 다름이 없어 많은 생명과 재산을 잃고 말았다.

                                                   2. 6.25 한국전쟁의 결과와 영향

  국군 62만, 유엔군 16만, 북한군 93만, 중공군 100만, 민간인 250만, 이재민 370만, 전쟁미망인 30만, 전쟁고아 10만, 이산가족 1000만 명 등 당시 남북한 인구 3000만명의 절반이 넘는 1900만 명이 피해를 입었다. 그리고 우리의 아름다운 3000리 금수강산이 황폐화됐고, 공업 기반의 절반이 소실돼 국부의 1/4인 30억 달러(현 화폐가치로만도 3조원)의 손실이 있었다. 또한 남한에서는 수많은 민간인이 납북되거나 월북했고, 북한에서는 수많은 민간인이 월남해 인구의 대이동이 있었다. 그런가 하면 휴전선이 생겨 남북한이 분단되고, 남북 체제 대결이 심화됐다.

한국전쟁으로 대부분의 국민들은 두 번이나 외딴 곳에서 피난살이를 하며 온갖 고초를 겪어야만 했다. 특히 지주들과 반공청년들은 북한 공산당의 만행으로 가혹한 고문을 당하거나 살해되거나 팔자에도 없는 옥살이를 해 많은 피해를 입었다.

                                            3. 최근 북한의 도발과 국제사회의 우려

  6·25한국전쟁은 김일성이 기획하고 스탈린이 승인했으며 마오쩌둥이 지원한 반(反)민족적 불법 침략 전쟁이다.

                                    

                                               최근 북한군의 평양 무력시위 장면

 

  북한은 휴전 후에도 적화통일을 목표로 1968년 청와대 습격, 울진 삼척지역 무장공비침투, 1999년과 2002년 1차, 2차 연평해전, 2010년 천안함 폭침사건 등과 같이 무수히 많은 도발을 해왔다. 그리고 수년 전부터 신형방사포 사격을 포함하여 서해 5도 지역 무인항공기 침투에 이어 올해만 벌써 20여 차례의 미사일 발사와 핵실험 예고 등 일련의 복합적 도발 행태를 예고하고 있다.

  지난 6월17일 라파엘 그로시 국제원자력기구(IAEA) 사무총장도 “북한의 핵 활동이 동시다발적으로 진행되고 있다”고 언급했으며, 미국을 위시한 세계 유명 군사전문가들은 미래에 일어날 수 있는 가장 위험한 사태가 ‘한반도에서 전쟁’이며, 우려하는 부분은 북한의 오판이라고 보고 있다.

                                       4. 한국전쟁 발발 72주년을 맞이한 국가 안보 실태

  우리의 역사를 보면 국방태세와 국민들의 안보의식이 강화되었을 때는 평화를 누리며 찬란한 문화를 꽃피웠다. 그러나 국방태세 미비와 국론이 분열되었을 때 임진왜란, 병자호란, 한일합병. 6.25한국전쟁과 같은 비극을 맞았다.

  그리고 지금까지 수많은 선열들의 투철한 호국정신으로 용감히 싸워 나라를 지켜온 덕분으로 우리 후손들은 찬란한 문화를 간직하고 자유롭게 살고 있다. 오늘날 세계 10대 경제대국으로 성장하고, 엊그제 6월21일 누리호 발사 성공으로 세계 7대 우주 강대국으로 된 것도 건국 1-2세대들의 굳건한 안보의식과 애국심, 튼튼한 한미동맹과 국방력이 뒷받침한 결과로 볼 수 있다.

  그러나 지금 우리 사회는 맹목적인 자유와 허상의 평화, 황금만능주의에 빠져 이기주의와 부정부패, 이념갈등으로 국가기강과 법질서가 무너지고 있다. 그리고 아직도 많은 청소년들과 국민들은 6.25전쟁이 언제 왜 일어났는지도 모른 채 전쟁 불감증에 걸려있다. 또한 지금 북한의 위협이 거세지고 있는 가운데, 미국과 중국의 패권 움직임도 심상치 않다. 우리는 최근 러시아의 우크라이나 침공이후 전쟁의 참상을 보고 있다.

  이제 한국전쟁 발발 72주년이 됐지만, 한국전쟁은 아직도 끝나지 않고 휴전상태로 지금도 200만 명의 남북한 정규군이 초현대무기로 무장한 채 군사분계선에서 대치하고 있다. 게다가 북한 당국의 끊임없는 도발로 남북한 간에는 지금도 긴장 관계가 계속되고 있다. 실향민과 부상자들 중에는 지금도 경제적, 육체적, 심리적으로 고통을 호소하는 분들이 많이 있다. 강제 납북되거나 행방불명으로 지금도 생사 확인이 잘 안 되는 분들이 많이 있고, 전사자 유해 발굴은 지금도 비무장지대에서 계속되고 있다. 한국전쟁에 참여했으나 증거 불충분으로 아직까지 보훈혜택을 받지 못하는 분들도 많이 있다.

  아무튼 다시는 한반도에서 전쟁이 일어나서는 안 된다. 왜냐하면, 전쟁이 또 일어날 경우 한반도는 순식간에 불바다가 돼 남북한이 공멸할 것이 명약관화하기 때문이다.

                                                    5. 대한민국의 호국보훈 실태

  엊그제 보훈처에 의하면 19세의 나이로 6.25 한국전쟁에 참가하여 은퇴 후 요양원에서 25년간 생활하다가 작고한 캐나나 참전용사 코미어(88세) 씨가 세상을 떠나기 전에 “한국에 묻히고 싶다”고 하여 지난 6월 21일 부산 유엔 기념공원에 안장식을 가졌다고 한다. 현재 부산 유엔 기념공원 묘지에는 유엔군 2,314명의 묘지와 380개의 캐나다군 참전용사가 안장되어 있다. 그리고 파주, 춘천 등 6.25한국전쟁 격전지에는 외국군 참전비가 세워져 있다. 또한 용산 전쟁기념관에는 6.25전쟁을 포함한 베트남 전쟁 등 한국군을 포함한 외국군 16만여 명의 호국영령들의 전사자명비가 새겨져 있다.

                                       6. 남북한이 통일된 선진민주복지국가 건설을 위한 제언

  대한민국이 남북한의 평화통일과 국민 모두가 골고루 잘 사는 선진민주복지국가를 건설하기 위해서는 한국 정부가 인내심을 가지고 군사행동이나 대북 전단 살포 등 합의에 역행하는 상호 적대적 행동이나 언사를 중단해야 한다. 그리고 개성공단 및 금강산관광 정상화, 철도 및 도로 연결, 이산가족 상봉, 친미 사대와 외세 의존 탈피, 군축으로의 지향 등 남북한이 기왕에 합의한 사항들을 하루 빨리 실천에 옮겨 끊어진 남북통신선과 남북관계를 조속히 복원해야 한다. 또한 남북한의 경제와 문화와 학술 교류를 다각적으로 활성화 해 한민족의 동질성을 회복하고 남북한의 평화통일 분위기를 조성해야 한다. 그런가 하면, 북한의 무력시위에 미리 대비해 피해를 최소화해야 한다.

  한국전쟁 72주년을 가치 있고 보람 있게 보내기 위해서는 각종 기념식과 기념행사에 적극 참여하고 주변의 충령탑, 6·25승전 기념탑, 국립현충원, 전쟁기념관, 통일전망대, 대전 동구 골령골 세상에서 가장 큰 무덤 등 안보관광지를 찾아 참전용사들의 나라 사랑과 호국정신을 기리는 것이 좋다고 생각한다. 그리고 6.25한국전쟁 관련 음악을 듣고 창작하는가 하면 한국전쟁 관련 문학작품을 읽고 창작하는 것도 졿다고 생각한다.

                                                  7. 6.25한국전쟁 72주년 관련 기념행사

  2022년 6월 25일 오전 10시 서울 장충체육관에서 6.25한국전쟁 72주년 국가 기념행사가 개최되는 것을 비롯해 전국 140여 개 지역에서도 동시에 국가 유공자에게 예우와 감사를 전하는 6.25한국전쟁 72주년 기념행사가 다양하게 개최되었다.

  한국정부는 6.25한국전쟁 72주년을 맞이하여 포상식 및 보훈 대상 시상식을 개최하고, 대통령을 비롯한 국무의원 등이 참여하는 보훈가족 위문행사를 했다. 그리고 중앙행정기관장을 비롯한 주요 인사는 믈론 학생 등 미래세대가 공상군경, 무공 및 보국 수훈자의 유족 등 98,000여 명의 각 기정을 방문해 국가유공자 명패를 달아드렸다. 또한 국가보훈처는 6.25한국전쟁 참전 유공자들에게 지난 6월 20일 정복을 제작 보급했다. 그런가 하면 정부 차원에서 유엔참전용사 및 유가족들을 국내로 초청하여 감사의 마음을 전하는 국제보훈사업을 개최하여 은혜에 보답하고 대한민국 국격을 제고했다.

  국가보훈처는 6월 25일 오전 10시 장충체육관에서 국내외 참전용사를 비롯한 정부 주요인사, 군 주요 직위자, 시민, 학생 등 약 1500명이 참석한 가운데 국방홍보원 소속 육군 중사 조다니엘과 해군 중사 김다연의 사회로 '6·25한국전쟁 제72주년 추념행사'를 개최했다. 올해 6·25전쟁 추념행사는 '지켜낸 자유, 지켜갈 평화'라는 주제로 진행되었다. 이 문구에는 수많은 호국영웅들의 고귀한 희생으로 지켜낸 대한민국을 자유와 번영이 꽃피는 지속 가능한 평화로 지켜가자는 의미가 담겼다.

  식전 행사는 여는 영상과 트럼펫 연주·헌시낭독이 이어졌다. 이후 유엔 참전국 국기와 태극기, 유엔기가 입장함과 동시에 국민의례를 진행했다. 국기에 대한 경례 맹세문은 6·25한국전쟁 참전유공자 류재식 씨와 참전유공자의 손녀 박승리 대위, 병역 명문가 김인섭 씨가 낭독했다. 또 참전용사의 헌신과 전쟁의 아픔, 당시의 시대정신을 담아낸 진중가요 공연을 통해 용사들이 지켜낸 자유를 기리는 시간을 가졌다. 기념공연이 끝난 후에는 최근 6·25한국전쟁 당시의 공적이 추가로 확인된 참전유공자 유족 5명에게 무공훈장을 전수했다. 이들은 72년 만에 무공훈장을 받게 됐다.

  마지막으로 어린이, 대학생, 군 장병 등이 참전유공자에게 감사의 마음을 전하는 영상 메시지가 공개되었다. 이후 성악가, 리틀엔젤스, 국방부 성악병이 참여하는 대합창 '대한민국 찬가'를 불렀다. 끝으로 참석자 전원이 '6·25의 노래'를 제창하며 행사가 마무리되었다.

  박민식 보훈처장은 "정부는 영웅들의 희생과 헌신을 잊지 않고 끝까지 최고의 예우로 일류 보훈으로 보답해 드릴 것"이라고 말했다.

                                    

                              한덕수 국무총리가 6월 25일 서울 장충체육관에서 열린 6·25전쟁 제72주년 기념행사에

                              참석해 기념사를 하고 있는 장면.


  한덕수 국무총리는 서울 장충체육관에서 열린 6·25한국전쟁 72주년 행사 기념사에서 "최근 북한은 거듭된 미사일 발사와 핵 위협으로 한반도를 넘어 동북아의 안정, 나아가 세계 평화까지 위태롭게 하고 있다며, 정부는 강한 국방과 안보의 토대 위에 평화가 뒤따른다는 사실을 잊지 않겠다"고 강조했다. 그는 이어 "한편으로는 북한에 대한 인도주의적 지원과 함께, 한반도의 평화를 위한 국제사회의 협력을 끌어내는 외교적 노력도 게을리하지 않겠다."고 덧붙였다. 한 총리는 또 "대한민국은 호국 영웅들을 결코 잊지 않겠다"며 "참전유공자와 그 가족이 더 건강하고 명예로운 삶을 살 수 있도록 '국가가 끝까지 책임지는 일류보훈'으로 온 마음을 다해 보답하겠다"고 밝혔다.

  한편 그는 "내년 정전 70주년 맞이 감사 행사도 국내외 참전용사와 22개 유엔 참전국에 대한 최고의 예우를 다해 준비하겠다"고 말했다. 그리고 한 총리는 "참전용사들이 지켜내신 자유의 대한민국을 평화와 번영의 한반도로 지켜나가겠다"며 "참전유공자들의 숭고한 희생에 대한 도리이자, 조국이 나의 희생을 기억하고 그 헌신에 보답해줄 것이라는 믿음에 대한 진정한 보답"이라고 말했다. 또한 한 총리는 "72년 전 오늘, 공산 세력의 남침으로 시작된 6·25전쟁은 온 국토를 잿더미로 만들었다"며 국군과 유엔군 17만5천여명이 전사하고 2만8천여 명이 실종된 전쟁의 상흔을 짚었다. 그런가 하면 그는 "우리 국민은 위대하고 위대했다"며 "전쟁의 비극을 딛고, 폐허와 잿더미 위에서 맨주먹으로 다시 일어섰다. 불굴의 의지로 세계가 놀란 기적의 역사를 썼다"고 평가했다. 그러면서 한 총리는 "오늘의 이 모든 역사는 이 땅의 자유와 평화를 위해 기꺼이 전선에 뛰어들었던 참전유공자분들의 빛나는 용기와 투혼, 그리고 희생과 공헌이 있어 가능했다"고 말했다.

  윤석열 대통령은 지난 6월 25일 6·25 전쟁 72주년을 맞아 SNS에 올린 글에서 "평화는 굴복해서 얻어지는 것이 아니다. 강력한 힘으로 지키는 것이다. 저와 정부는 자유와 평화 수호를 위한 모든 노력을 다할 것이다."이라고 말했다. 이어 윤 대통령은 "자유 대한민국을 위해 국군 및 유엔 참전용사들께서 흘린 피와 땀을 기억한다. 오늘날 우리가 누리고 있는 자유와 평화, 번영은 이분들의 희생과 헌신 위에 이룩한 것"이라고 말했다. 또한 윤대통령은 "나라를 위해 헌신하신 분들을 제대로 대우하는 나라, 국제사회에서 자유 수호의 역할과 책임을 다하는 나라를 만들겠다"고도 했다. 그러면서 윤 대통령은 "한미 동맹과 과학기술 강군을 기반으로 튼튼한 안보태세를 세우겠다"고 약속했다.

                                                    <필자 신상구 국학박사 약력>

  . 1950년 충북 괴산군 청천면 삼락리 63번지 출생

  . 백봉초, 청천중, 청주고, 청주대 경제학사, 충남대 교육대학원 사회교육학 석사,

국제뇌교육종합대학원대학교 국학과 국학박사 2호

  . 향토사학자, 시인, 문학평론가, 민속학자, 칼럼니스트

  . 통일문학상, 전국 향토문화 논문공모 대상(국무총리상) 수상

  . 학술논문「태안지역 무속인들의 종이 오리기 공예에 대한 일고찰」등 119편.       

  . 대표 저서 :『한국 노벨문학상 수상조건 심층탐구』(도서출판 근화, 2019)


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